Le pédopsychiatre explore le fonctionnement psychique et relationnel de l'enfant à travers la relation qu'il a avec lui et avec sa famille, et l'aide à dépasser ses difficultés. L'approche est souvent individuelle, mais parfois également groupale. La collaboration avec la famille est toujours essentielle. La collaboration avec un réseau, incluant le pédiatre, et/ou l'école, par exemple, est parfois nécessaire.